波士頓公立學校學生無家可歸人數創歷史新高

傑琳˙馬塞多(Jaylene Macedo)是波士頓公立學校5,000多名學生之一——佔該學區人口的10%以上——他們在本學年的某個時候經歷過無家可歸。這是該學區創下的最高水平,自2021-2022學年以來,這一令人不安的趨勢一直在上升。《波士頓環球報》記者克里斯托弗˙哈夫克(Christopher Huffaker)對此進行下述詳細報道。

墻上的油漆很臟,而且剝落了,窗戶朝向藍山大道,房間裡充滿了街上打架的聲音、車輛呼嘯而過的聲音以及人們說話和喊叫的聲音。

當時6歲的傑琳˙馬塞多(Jaylene Macedo)在混亂中無法集中注意力。這位一年級學生與她的母親娜塔莉亞˙馬塞多(Natalia Macedo)和妹妹阿娃(Ava)住在羅克斯伯里無家可歸者收容所的一間狹小的房間裡,裡面有兩張床。

她感覺不安全,經常爬到媽媽的床上,直到睡著。幾個月來,她一直問媽媽:「我們什麽時候才能有自己的房子?」或「我什麽時候才能拿回我的房間?」

傑琳˙馬塞多是波士頓公立學校5,000多名學生之一——佔該學區人口的10%以上——他們在本學年的某個時候經歷過無家可歸。這是該學區創下的最高水平,自2021-2022學年以來,這一令人不安的趨勢一直在上升。在全國範圍內,沒有永久住房的學生——無論是像馬塞多這樣的收容所,還是街頭,還是與家人或朋友一起沙發沖浪——往往都會遭受嚴峻的後果。

數據顯示,他們在州考試中的表現明顯差於同齡人,按時畢業的頻率也較低。全州範圍內,大約五分之一的無家可歸學生輟學。

為什麽情況變得如此糟糕?

「一場完美風暴,」非營利組織Higher Ground的負責人布蘭迪˙布魯克斯(Brandy Brooks)說,該組織與BPS合作開展住房工作並幫助Macedos一家安置住房。

租金創下歷史新高,高於全國大多數地方。疫情高峰期實施的驅逐禁令已經到期,許多拖欠房租的人被迫搬離。大量移民湧入,其中許多是無人陪伴的年輕人,他們也進入了學校系統,擠滿了該州的緊急避難所。在撥出更多聯邦資金之前,波士頓住房管理局不再提供聯邦住房補貼(即第8條代金券)——就在學區向無家可歸家庭提供這些補貼的努力開始取得成果的時候。

無家可歸一直是BPS面臨的一個挑戰,最近幾年有4,000多名無家可歸的學生入學。該學區長期以來一直致力於滿足這些學生的一些需求,每年都會舉辦冬季大衣活動和食品儲藏室。

但在過去十年中,解決學生無家可歸問題已成為人們關注的焦點,東波士頓高中的無家可歸者聯絡員尼娜˙蓋塔(Nina Gaeta)表示,他們努力幫助無家可歸的家庭支付食物、保暖衣物和洗漱用品等必需品,同時也幫助他們安置住房。

其中一個合作夥伴關系是與波士頓家庭援助組織合作的早期無家可歸幹預計劃,該計劃致力於通過將家庭與可以提供財務、法律甚至健康援助等服務的組織聯系起來,防止家庭無家可歸,並自2022年以來幫助了900多個家庭,負責支持無家可歸學生的機會青年部負責人布萊恩˙馬克斯(Brian Marques)表示。

但馬奎斯表示,該學區最大的成功是自2021年以來幫助安置了1,600多個家庭。波士頓住房管理局與學區達成協議,向BPS家庭發放可用的住房券,而學區和波士頓家庭援助組織等合作夥伴則幫助家庭尋找住房,並提供資金幫助支付經紀人費用和保證金。該學區還利用市政府資助的代金券為一些家庭提供住房,並與住房管理局合作,讓這些家庭能夠入住公共住房。

「如果我們不為他們提供住房,這些數字將是天文數字,」馬奎斯說。

多切斯特的阿爾賓˙卡西拉(Albin Casilla)是該學區幫助安置的一名學生。卡西拉於2019年從多米尼加共和國移民,當時他14歲。他、他的母親和他的兄弟與家人住在一起——六個人合住一間一居室的公寓。

一些家庭成員睡在客廳,但卡西拉為了避免家庭成員之間頻繁的爭吵和大喊大叫,更喜歡小衣櫃的安全和隱私。他不得不蜷縮成胎兒的姿勢躺下睡覺,並在昏暗的衣櫃燈光下努力學習。他說他的背仍然很疼,但這比處理家庭矛盾要好。

與許多無家可歸的學生不同,卡西拉從未缺課,盡可能少地待在狹窄的公寓裡。

「當時我確實想上學,」卡西拉說。「但與此同時,當家裡發生意外時,很難集中注意力。」

卡西拉感到很尷尬,不想告訴任何人他的生活狀況,但當學校輔導員聽說這件事時,她幫助他的母親獲得了第8節代金券和多切斯特的一套公寓。卡西拉剛剛在麻省大學波士頓分校完成了大一學年,現在仍住在那裡。

卡西拉感謝BPS對他的幫助,但希望學校能做更多工作來宣傳可用的支持,以便其他人盡早了解。

就馬塞多一家而言,傑琳的祖母賣掉了他們住的房子後,馬塞多一家無家可歸,娜塔莉亞決心盡快為女兒找到新住處,並前往傑琳的學校尋求幫助。

「如果我和學校談談,也許他們能幫助我,尤其是因為我女兒在那裡上學,」馬塞多想。「沒人想看到孩子住在收容所或無家可歸。」

三月份,在Jaylene七歲生日後不久,馬塞多接到了電話:在收容所住了七個月後,他們終於在布萊頓的補貼住房裡有了家。

「孩子們的臉真的讓我很開心,」馬塞多說。

東波士頓高中的無家可歸者聯絡員蓋塔說,這種感覺似乎遙不可及。她可以幫助那些無人陪伴而來到美國的學生申請現有的住房,但她自己卻無法建造新的住房。

「感覺很糟糕,」蓋塔說。「你想為他們解決這個問題。但你知道你做不到。」

不過,蓋塔說,學校會盡其所能支持貧困家庭。大約十年前,在對無家可歸的學生進行調查後,東波士頓高中開設了一個食品儲藏室和一個衣櫃,並為學生提供洗衣設備。學校配備了微波爐,這樣那些正在工作而沒有時間吃飯的學生就可以多吃一些熱飯。蓋塔說,這很有效。她學校的許多無家可歸的學生都住在波士頓,沒有家人,靠工作養活自己,但他們仍然來上學。

州數據顯示,無家可歸的學生的結果比同齡人要差得多。在大多數年級和科目中,無家可歸的 BPS 學生在州 MCAS 考試中達到年級要求的比例只有同齡人的一半。約有三分之一的學生未能按時畢業;其中一些學生在五年或更長時間後畢業,但許多人輟學。在全州範圍內,差距甚至更大。

Jaylene 和她的妹妹最近被分配到新社區的一所新學校 Edison K-8。他們把公寓布置得像自己的一樣,裝飾起來,買了一張新沙發,還養了一只寵物——一條養在粉色魚缸裡的小紅魚。Jaylene 不再害怕睡在床上。

馬塞多說,她希望女兒們正常成長,知道她在她們身邊,善待他人,珍惜生命,「因為你可以擁有一切,也可以在一秒鐘內失去一切。」她說,她很幸運能處於現在的境地。中美創新時報17日編譯訊/記者溫友平編譯

Jaylene Macedo在她家位於布萊頓的新公寓附近的操場上玩耍。她、她的姐姐和母親 Natalia Macedo 無家可歸了七個月,然後才搬進了布萊頓的一間公寓。 ERIN CLARK/GLOBE STAF

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